Con el 2018 a la vuelta de la esquina y con las nuevas reglas de golf a punto de entrar en vigor, quería hacer una pequeña reflexión personal sobre ellas. 

Lo primero que me viene a la cabeza es, ¿porqué? Por qué un deporte como el golf, con cientos de años de historia, un deporte moderno, profesionalizado, y con unas instituciones consagradísimas, tiene que hacer ahora una revolución como ésta y cambiar nada menos que 20 reglas, muchas de ellas con una trascendencia muy importante en el juego. Yo no me lo explico. Dicen que están enfocadas a aligerar el ritmo de juego…wow, ahí nos estamos metiendo en terreno pantanoso, no se cura una enfermedad con parches. (hablaremos sobre el tema en próximas reflexiones) 

¿Era necesario hacerlo? ¿es bueno para el juego? Mi opinión es rotundamente que NO. Ya venimos en los últimos años estrellándonos con ciertas cuestiones o nuevas reglamentaciones sobre el material. Se ha comprobado con el tiempo que la prohibición de las estrías cuadradas no ha cambiado nada. No digamos sobre la prohibición de anclar el Putt en otra parte del cuerpo que no sean las manos. Todos vemos que muchos jugadores siguen jugando con el putt escoba. Nada ha cambiado. Y ahora esto…20 nuevas reglas de las cuales una gran mayoría son una chorrada que lo único que van a provocar una confusión innecesaria durante un período de tiempo. Incluso algunas podrían incluso enturbiar el FairPlay en el golf, algo aún más grave. 

Estoy a favor de algunas de las nuevas reglas como que no sea penalidad golpearse a si mismo o a nuestro material por accidente, que el llamado «doble toque» no sea penalidad y sólo se considere como un golpe. En algunos casos era difícil juzgar o sentir si realmente había ocurrido.

Que no se pueda usar un palo para comprobar si estás bien alineado o que ninguna persona ni caddie pueda decírtelo durante un golpe, me encanta. Eso sí creo que ayuda a aligerar el ritmo de juego. Pasar de los 5 minutos a 3 como tiempo máximo de búsqueda de una bola, ok. Estoy bastante a favor, también, de que todos los obstáculos de agua pasen a ser de la misma consideración, básicamente porque muchas veces cuando vas a un obstáculo te encuentras con que la bola ha cruzado por una línea donde puede haber una estaca amarilla y una roja puestas juntas, y eso siempre lleva a confusión y desorden.

Nuevas Reglas Golf 2019

Quitar la penalidad por mover la bola accidentalmente en un green bien. Que tengas la posibilidad de dropar una bola fuera de un bunker con dos puntos de penalidad también porque evitas situaciones francamente absurdas, aunque algunas de ellas potencialmente muy interesantes, véase el famoso bunker del 17 de st. Andrews. 

Ahora, que se pueda arreglar básicamente cualquier cosa en el Green, que se pueda apoyar el palo «accidentalmente» en un bunker, que se puedan sacar todos los impedimentos sueltos y apoyar el palo en todos los obstáculos de agua… llamadme desconfiado si queréis, ¡pero a mi me huele a chamusquina! Sí, se supone que el golf es un deporte de caballeros, pero desgraciadamente y por muchas razones, también interesantes de debatir, las cosas no son exactamente así.

Estas reglas pueden producir situaciones realmente desagradables. ¿Qué pasa si el green está blandito y arregla que te arregla uno se va construyendo su propio carril hacia el hoyo? ¿Porqué tiene que ser un obstáculo de agua que no tenga agua tratado exactamente como si fuera un rough? Ir a un obstáculo, con estas nuevas reglas, puede ser más ventajoso que ir a un rough. En un rough si se te queda injugable y con dos palos no llegas a aliviarte y la línea hacia atrás es imposible, siempre tendrás que volver al tee, mientras que si estás en un hazard siempre tendrás las opciones de dropaje con lo que oye, mejor que sea así…total puedo sacar los impedimentos sueltos que quiera y apoyar el palo!!!

Rory Water Hazard

A partir de hora sí se podrá apoyar el palo en el Hazard

Para qué cambiar la altura de donde se dropa una bola o que se pueda puttear con la bandera puesta? Eso me parecen reglas irrelevantes, que se podrían haber ahorrado por el mero hecho de no crear confusiones, aunque sólo se produzcan durante un tiempo de adaptación. De todas formas más de uno durante los primeros meses dropará la bola desde la altura del hombro, de eso estoy seguro. No veo dónde esta la ganancia en cambiar reglas históricas como esas.

Nuevas reglas de dropaje

Sin más me gustaría aprovechar la oportunidad de felicitaros a todos las fiestas y desearos que tengáis una muy buena entrada de año, que el 2019 reparta muchos birdies y ya que estamos…pocas penalidades.

Alejandro Larrazábal